Kes olid Teise maailmasõja teljed?

Kuna Saksamaa, Itaalia ja Jaapan püüdsid 1930. aastate keskel oma territooriumi laiendada ja kindlustada, muutusid nad suureks ohuks ülemaailmsele julgeolekule, mis viis II maailmasõjani. Fašistliku Itaalia ja natsistliku Saksamaa vahel sõlmiti 1936. aasta oktoobris leping, mille järel Benito Mussolini teatas, et kõik teised Euroopa riigid pöörduvad seejärel ümber Rooma-Berliini telje. Peaaegu üheaegselt 1936. aasta novembris allkirjastas Saksamaa Jaapaniga Comintern-i pakti või kommunistliku vastase lepingu. Itaalia ühines lepinguga 1937. aastal.

See oli 1940. aasta kolmepoolse pakti eelkäija, mis lõi kolme riigi sõjalised ambitsioonid. Saksamaal, Itaalias ja Jaapanis sai kolm peamist võimu, kes olid surnult kõige kauem sõdinud ajaloos. Kolmepoolse lepingu sätted sisaldasid vastastikust sõjalist abi mis tahes kolmele riigile, kui teda rünnati. Paktiga tunnistati üksteise domineerimist oma territooriumil.

Pakti peamine eesmärk oli hoida Ameerika Ühendriike sõjast välja. Axis Powers'i ideoloogia oli lõhkuda, mida nad nägid Lääne võimude hegemooniana ja kaitsesid maailma kommunismist. Axis Powers ei pidanud kunagi kolmepoolset tippkohtumist ja sõja ajal ei olnud tegelikku koordineerimist. Kolmepoolne pakt oli vedel leping. Teised liitlased ja Itaalia ja Saksamaa kliendiriigid liitusid hiljem alliansiga nagu Ungari, Rumeenia, Bulgaaria, Jugoslaavia ja Slovakkia.

Telje riigid

Natsi-Saksamaa

Toimetuskrediit: Everett Historical / Shutterstock.com.

Saksamaa püüdis I maailmasõja aegunud Versailles'i lepingu alandavate sätete all. 1920. aastate lõpus ja 1930. aastate alguses tõusis Adolf Hitler natsiparteis esile. Pärast president Paul von Hindenbergi surma kuulutas Hitler ennast presidendiks ja alustas oma vastaste vastu vägivaldset kampaaniat. Aria rassi väljakuulutamine ajendas Hitleri ambitsioone maailma domineerimiseks. Ta tahtis muuta Berliini maailma pealinnaks. Sellega algas juutide ja teiste rahvusvähemuste halastamatu rõhumine, mis kulmineerus genotsiidi ja miljonite inimeste surmaga. Hitleri vastuseis kommunismi vastu ja tema soov taastada Venemaale varem kadunud alad viisid teda 1941. aastal Nõukogude Liitu tungima.

Fašistlik Itaalia

Toimetuskrediit: Everett Historical / Shutterstock.com.

Fašistlik Itaalia oli suunatud "kaasaegsele Rooma impeeriumile", mille tagasipöördumisega Vahemerele oli see antiikse impeeriumi kõrgusel. Siiski ei olnud Itaalia sotsiaalpartneril poliitilist ja majanduslikku mõjuvõimu selle saavutamiseks üksi ja sõltus Saksamaa sõjalisest võimust. Enne sõda, Hitleri mõju all, vallandas Mussolini oma hirmu Sloveenia kogukonna ja juutide vastu. Ta toetas nn madalate rasside hävitamist, mille kõrgem sündimus ületaks Euroopat, mis õigustatult kuulus aarlastele ja kes väärisid maailma domineerima. Kuid ta pöördus 1933. aastal tagasi, kuulutades, et aaria ülimuslikkus oli lihtsalt tunne ja lisas, et rahvuslik uhkus on rassist sõltumatu. Kuid tema kinnisidee Rooma territoriaalse ülemvõimuga muutis Itaalia sõjaaja lõpuni hästi Saksamaa kliendiks.

Imperial Japan

Samurai sõdalaste klass oli valitsenud Jaapanit juba sajandeid, enne kui monarhia taastati Meiji taastamisega riigis. Siin alustas Imperial Japan'i ajastut, mis püstitas kõrged ambitsioonid oma kohalolekuks maailmas. Industrializatsiooniga hakkas Jaapan ehitama oma sõjalist ja majanduslikku võimet ning alustas territoriaalse laienemise missiooni, mille abil koloniseeriti väiksemaid riike Aasias. Sõja alguses kontrollis keiser rohkem kui 2857 000 ruut miili territooriumi väljaspool Jaapanit. Aasia Jaapani territoriaalsed püüdlused sobisid Euroopa Saksamaa ja Itaalia omaga. See tasakaalustas globaalse võimu võrrandi; Jaapan oli telje loomulik osa. Kuid selle eesmärgid läksid liiga kaugele, kui ta ründas Pearl Harbor'i ja tõi Ameerika Ühendriigid sõjani 1941. aastal.

Teised liitlased

Sõja ajal allkirjastasid paljud Saksa ja Itaalia liitlased, nagu Ungari, Rumeenia, Bulgaaria ja Jugoslaavia, kolmepoolse pakti. Sloveenia oli Saksamaa kliendiriik ja oli samuti paktiga ühinenud. Pärast riigipööret Jugoslaavias, kui võimule tuli uus kord, tungisid Saksamaa ja Itaalia riiki. Tulemuseks oli uue Horvaatia riigi loomine, mis ühines ka teljega. Nõukogude Liitu kutsuti samuti ühinema paktiga, kuid Hitleri nõue tungida riiki välistas selle tulemuse. Igal juhul liitus Nõukogude Liit peatselt liitlastega. Oli ka teisi liitlasi ja kliendiriike, kes kõhklevad liitlasvägede vastu. Tai keeldus ühinemast oma suhete tõttu Ameerika Ühendriikidega.

Lüüa ja pärand

Kui Ameerika Ühendriigid sõjani jõudsid, oli Jaapani ulatuslik lüüasaamine Aasias sama järsk, kui tema rünnak Pearl Harborile oli olnud. Hirosima ja Nagasaki aatomipommitused viisid Jaapani impeeriumi kokkuvarisemiseni. Saksamaa ületas ennast kahel rindel võitlemisel: lääne ees liitlaste ja idapoolse ees Nõukogude Liidu vastu. Saksamaale sattunud karistuslik õhupommitamine hävitas riiki ja lükkas Hitleri punkrisse, kus ta eelistas pigem ennast, mitte jäädvustada. Võimsusstruktuur muutus Itaalias, kus domineerisid praegu kommunistid. Mussolini hukati. Sõja lõppedes oli Euroopa majandusele tehtud suuri kahjustusi. Genotsiidid ja aatomipommitused jätkasid ka mõõtmatuid arme maailma.