Kui suur osa Maa pinnast on kaetud liustike poolt?

Mis on liustik?

Liustik on suur mass jääst, mis moodustub sadade aastate lumesadu tõttu, mis on aja jooksul kadunud. On teada, et need suured jääkehad liiguvad konstantse, kuid äärmiselt aeglase kiirusega, mida tõukavad nende enda kaal. Liustikke võib leida üle kogu maailma, peamiselt mägedes, kus on kõrge tõus ja põhja- ja lõunapoolsetes piirkondades. Jää, mis moodustub veekogude kohal, ei ole liustik. Teadlased on näidanud, et liustikud mängivad globaalses kliimas olulist rolli. Käesolevas artiklis vaadeldakse lähemalt, kui palju maapinnast on liustike poolt kaetud.

Kui palju maad on liustike poolt kaetud?

Teadlased hindavad, et umbes 10% maa-alusest maast on kaetud liustike poolt. See protsent moodustab ligikaudu 5, 771 miljoni ruut miili. Liustike libisev liikumine üle maa pinnase põhjustab kivide ja maa allakukkumise, mille tulemuseks on aja jooksul u-kujuline orud. See erosioon esineb sellepärast, et liustik korjab maad mööda liikudes väiksemaid kivimikke. Need kivimullid tõmmatakse üle tahkema kivi, peenestatakse tõhusalt pinnale ja jäetakse maha pragusid. Vesi koguneb nendesse praodesse, külmub ja laieneb, põhjustades pragude laienemist ja murdumist.

Sadu miljoneid aastaid tagasi kaeti peaaegu kogu maa pind liustikega, mida teadlased on suutnud tuvastada maapinna erosiooni tähelepanekute ja mõõtmiste tegemise ning eelnevalt mainitud triivude asukoha ja suuna abil. Geoloogid on teatanud, et hiljutise geoloogilise ajaloo jooksul kaeti umbes 30% maa maa peal liustikud. Seda ajast peetakse viimase jääaja kõige aktiivsemaks perioodiks. Tänapäeval on liustikel suurimad mageveevarud maa peal, hoides umbes 75% kogu mageveekogust. Teadlased ennustavad, et kui kogu see jää sulab, tõuseksid ookeanid ja mered üle maailma umbes 230 jalga. Sellel meretõusul oleks laastav mõju rannikualade elupaikadele ja asulates.

Kus on enamik liustikest maailmas?

Kuigi liustikke võib leida kõikjal maailmas, on valdav enamus koondunud Antarktikasse ja Gröönimaale, arvestades nende territooriumide suurt pindala. Mõlemas nendes kohtades teatatud suur katvus on tingitud peamiselt lumeliini madalast tasemest. Näiteks Antarktikas on lumeliin merepinnal, mis seab rohkem kontinenti lumele ja jääle ning muudab selle liustiku arengule vastuvõtlikumaks. Geoloogid teatavad, et umbes 98% sellest mandrist on kaetud jääjääga. Tegelikult asub siin maailma suurim liustik, tuntud kui Lambert-Fisheri liustik. Selle liustiku pikkus on 250 miili ja laius 60 miili. Lisaks on umbes 75% Gröönimaast liustike all. Maailma väikseim liustik asub Uus-Guineas, kus liustikud katavad vaid 1, 16 ruut miili.