Kus on maailma suurim raudteejaam?

Platvormide arvu poolest on maailma suurim raudteejaam New Yorgis Grand Central Terminal. Tuntud ka kui Grand Central Station või Grand Central, rongijaam asub ristmikul Park Avenue ja 42th Street in Midtown Manhattan, New York, USA. Jaam teenindab iga päev pendeldajaid Metro-North Raudteel, kus on liinid Bronxisse ja erinevatesse maakondadesse New Yorgis ja Connecticutis. Grand Central Terminal teenindab iga päev keskmiselt umbes 125 000 pendeldajat ja umbes 660 põhja-rongi rongi. Lisaks nendele marsruutidele on ka Grand Central – 42nd tänaval, mis ühendab jaama New Yorgi metrooga.

Platvormid ja rajad

Jaamal on hoogsad 44 platvormi, kõige rohkem maailmas, mis ehitati aastatel 1903–1913. Lisaks on 67 rongi reisirongide kasutamiseks. 41 neist rajad paiknevad ülemisel tasandil, ülejäänud 26 on madalamal tasemel. Jaama pindala on umbes 19 hektarit. Rööbaste nummerdamine sõltub nende asukohast terminalihoones.

Lisaks avalikele platvormidele asub Waldorf Astoria hotelli all, mis asub Grand Central Stationi ukse kõrval. Teave salajase platvormi kohta on piiratud, kuid raportid näitavad, et USA president Franklin D. Roosevelt kasutas seda New Yorki sisse ja sealt välja. Platvormi ei ole kunagi kasutatud regulaarse reisijateveo jaoks, kuigi oli aeg, mil seda kasutati laadimiskohana.

Disain ja ehitus

New Yorgi keskvaksal ehitas Grand Central Terminal oma peamise konkurendi Pennsylvania Railroad'ile, kes omas ja käitas ajaloolist Pennsylvania raudteejaama. New York Central otsustas luua 1903. aastal konkursi, et taotleda uue jaama projekteerimist. Pärast konkursi lõppu anti disainileping kahele arhitektuurifirmale: Reed & Stem ja Warren & Wetmore. Tehti kindlaks, et Reed & Stem vastutab jaama üldise kujunduse eest, samas kui Warren & Wetmore'ile anti ülesandeks arhitektuurilised detailid.

Projekti tohutu ulatus ilmnes pärast ehituse algust ja umbes 3, 2 miljonit kuupmeetrit maapinda. Vähemalt 300 autot kasutati iga päev umbes 1000 kuupmeetri prahti eemaldamiseks. Ehitusplatsi sügavus oli keskmiselt umbes 45 jalga ja seal oli vähemalt 10 000 töötajat. Uus terminal valmis 1913. aastal ja avati ametlikult 2. veebruaril 1913. Vähemalt ühe päeva jooksul pärast selle avamist külastas jaama vähemalt 150 000 inimest.

Tähtis maamärk

Oma unikaalse arhitektuuri ja disaini tõttu klassifitseeritakse jaam USA rahvusliku ajaloolise maamärgina. Selle tulemusena külastavad jaama miljonid külastajad üle kogu maailma. Ainuüksi 2013. aastal külastas jaama üle 20 miljoni külastaja, välja arvatud reisijad. Lisaks on populaarsete filmide hulka kantud jaama pildid ja filmikunstnikud on tavaliselt jaama kasutanud New Yorgis saabumise sümbolina.