Kuulsad aardemündid: Black Swan Project

Mere aardejaht on toonud kaasa merepõhja aarde avastamise, mis pärineb mitmetest ebaõnnestunud reisidest sajandite jooksul. Mõned neist avastustest on teinud põnevaid ilminguid erinevate sõitjate ja ajalooliste sündmuste ajaloost ja pärandist. Black Swan Project on üks selline avastus, mis on toonud kaasa Santa Maria Maria lahingu ajal kokku kukkunud Nuestra Señora de las Mercedes vrakkide taastumise.

Taust

Odyssey Marine Exploration, Florida põhinev ettevõte, viis läbi Black Swani projekti. Projekti tulemusel avastati hinnanguliselt 17 tonni kaaluvad kuld- ja hõbemündid. Mündid koguti Hispaania fregattilaeva vrakist, mis uppus 1804. aastal Portugali rannikul. Laeval Nuestra Señora de las Mercedes oli lasti kuld, hõbe, kaneel ja quinoa Uruguayst Hispaaniasse. Briti merevägi ründas laeva, mis tõi kaasa relvastatud vastasseisu laeva ja Briti mereväe töörühma vahel. Laeva ajakirjas löödi vajumine. Odyssey esitas oma varanduse juriidilise väite USA kohtus 2007. aasta aprillis. Nõue avalikustati sama aasta mais, viies viieaastase õigusliku lahingu eraomandis oleva Odyssey ja Hispaania valitsuse vahel.

Aare

Musta luikeprojekti tulemusena taastati mere rikkuse ajaloos rikkaim laevahuku aare. Saadud aare koosnes kuld- ja hõbemüntidest, töötas kuld ja artefakte. Algselt arvati, et mündid pärinevad 17. sajandi laevast Merchant Royal; kuid pärast haruldaste müntide eksperdi uurimist oli see 19. sajandi alguses. Aare maksis Odyssey Marine Exploration Companyle umbes 2, 6 miljonit dollarit, et katta otsingu-, transpordi-, ladustamis- ja säilitamiskulud.

Vastuolu

Laevaõnnetuse avastamine Atlandi merepõhja tõttu tekitas vastuolusid Hispaania valitsuse ja uuringufirma vahel. Kui Odyssey ei avaldanud laevahuku täpset asukohta ja laeva nime, siis Hispaania valitsus kahtlustas. Kuid Odüsseia väitis, et ta on vraki rahvusvahelistest vetes taastanud. Aastal 2009 teatas föderaalkohtunik, et vrakk oli Nuestra Senora de Las Mercedes tumm, Odyssey kaotas Hispaaniasse. Peruu valitsus esitas ka nõude osalisele aardele, kuna mündid vermiti Limas. Nõue jäeti siiski rahuldamata, kuna Peruu oli 1804. Aastal Hispaania territooriumi osa, kui laev oli ümberpööratud.

Õiguslik lahing

Varsti pärast seda, kui avastati Atlandi ookeani merel ja selle vedu turvalisse Floridas asuvasse kohta, kaebas Hispaania valitsus uurimisfirma, väites, et aare kui Hispaania vara. Õiguslik lahing kestis USA kohtutes viis aastat, kuni resolutsioon viis aastat hiljem 2012. aasta veebruaris. Aare, sealhulgas münte ja muid kuldseid ja hõbedat esemeid, saadeti Hispaaniasse ja levitati mitmesugustes riiklikes muuseumides Hispaania pärandi näitusena.