Megalania - suurim maapealne sisalik, mis kunagi eksisteeris

Surnud monitori sisalik, mida nimetatakse Megalaniaks, loetakse veel maapinna suurimaks maapealse sisalikuks. Pleistotseeni ajal sõitis ta Austraalia lõunaosas. Ei ole ilmne, kas selle piirkonna esmased asunikud ja noorima fossiili säilmed ulatuvad 50 000 aastani. Megalania oli vaid üks osa Lõuna-Austraalias asuvast megafaunalist.

Taksonoomia

Sir Richard Owen nimetas nime Megalania 1859. aastal, mis tähendab “iidset suurt roamerit”. Seda mõistet nimetatakse sageli „iidse hiiglaslikuks lihunikuks”, sest „lania” on lihunikuks naiseks ladina keel. Owen majutas looma edasi, luues perekonna Megalania, mis oleks teaduslikult tuntud kui Megalania Prisca. Oweni selline samm on olnud arutelu põhjuseks. Üks osa teadlastest peab perekonda Megalania Varanuse väikeseks sünonüümiks, mis viitab kõigile elusate jälgivate sisalikele. Mõned teadlased kasutavad perekonda Megalania vaheldumisi Varanus'ega, sest nad on tihedalt sarnased Varanuse liikidega. Megalania Priscal on tihedad sidemed teiste monitori sisalikega Austraalias, mis on klassifitseeritud Varanuseks.

Mis oli Megalania suurus?

Looma täpne suurus ei ole teada, kuna puudub täielik või peaaegu täielik fossiilne skelet. Esialgsed mõõtmised olid maksimaalse pikkuse jaoks 23 jalga ja maksimaalse kaaluga vahemikus 1320–1370 lb. Edasised Stephen Wroe uuringud 2002. aastal näitasid, et maksimaalne pikkus on 15 jalga ja keskmine kaal 214 kuni 348 naela. Teine 2009. aastal tehtud uuring lahendati vähemalt 1268 lb ja 18 jalga. Ralph Molnar kasutas oma 2004. aasta raamatus kogu keha pikkuse ja seljaäärte laiuse vahelist suhet megalaania suuruse hindamiseks. Kui sellel oleks pikk peenike saba, näiteks pitsimonitor, oleks selle maksimaalne pikkus olnud 26 jalga. Kui selle saba ja keha suhe oleks Komodo draakoniga sarnane, oleks selle pikkus olnud 23 jalga. 23 meetri pikkune tõlge kaaluks 4 280 lb, mille keskmine keskmine on 710 naela.

Megalania paleobioloogia

Megalania oli tugevalt ehitatud jäsemed ja suur kolju. Selle hammastatud tera-sarnased hambad olid kasulikud röövloomade puhul. Selle mitmesuguste saakloomade hulgas olid väikesed imetajad ja roomajad, teised keskmise suurusega ja suured loomad, sealhulgas munad ja noored. Megalania sprintimise kiirus on hinnanguliselt olnud 5, 8-6, 7 mph ja see on lähedane Austraalia magevee krokodilli (Crocodylus johnstoni) omale. Tema kui suurte loomade peamise kiskja staatust Austraalia pleistotseeni ajal on vaidlustanud teised teadlased, kes väidavad, et libu liiv moodustas rohkem megafauna lihatööstusi kui megalania. Maapealne krokodill, Quinkana, arvas, et see eksisteeris kaua aega enne Megalania ja selle jäägid ulatuvad 40 000 aastat tagasi. See oli suur kolju väikese harjaga, mis paiknes silmade vahel.

Kas Megalania oli mürgine?

Megalania on klassifitseeritud kavandatavasse klooni Toxicofera koos teiste lihasööjatega, sealhulgas krokodillimonitoriga ja Komodo draakoniga. Neil loomadel on toksiine tootvad suu näärmed. Megalania on samuti klassifitseeritud Anguimorpha, mis tõstab spekulatsioone, et see oleks võinud olla mürgine. Kui see oleks tõepoolest mürgine, saavutaks megalania suurima mürgise selgroogse nime, mis kunagi maa peal eksisteerib.