Millised on elavhõbeda mürgistuse mõjud?

Elavhõbeda lambid ja termomeetrid on 21. sajandil haruldased, kuid viimased paar aastat olid need üsna tavalised. Need termomeetrid ja lambipirnid purustasid sageli elavhõbedat, millel on tõsine terviserisk. Samuti oli juhtumeid, kus mõnede ravimite tootmisel kasutati elavhõbedat. Elavhõbeda mürgistuse põhjustab kokkupuude elavhõbedaga ja avaldab kehale palju mõju, mis avaldub kas järk-järgult või koheselt.

Elavhõbeda mürgistuse mõju ja sümptomid

Äge elavhõbeda mürgistus võib põhjustada maksa- ja ajukahjustusi ning lõppkokkuvõttes surma. Dimetüülelavhõbe on kõige ohtlikum kõigist elavhõbedat sisaldavatest ühenditest, kus vähese langusega nahk on surmaga lõppenud. Paljud elavhõbeda mürgistuse mõjud on sarnased teiste tervisehäiretega, näiteks feokromotsütoomiga. Mõned sümptomid, mis on seotud elavhõbeda mürgistusega, hõlmavad põletustunnet ja sügelust. Mõnedel inimestel võib olla ka naha alla indekseeritud vormimine või putukate tunne. Teised sümptomid on põskede, varvaste ja sõrmeotste värvimuutus, aga ka sülje kontrollimatu suurenemine. Naha koorumine või levik avatud alale on elavhõbeda mürgistuse märk elavhõbedast. Õhu kaudu elav elavhõbeda mürgistus avaldub värisemise, mälukaotuse, motoorsete häirete, unetuse ja emotsionaalse ebastabiilsuse kaudu. Professionaalselt higistamine ja ebanormaalselt kiire südamelöögid on teised elavhõbeda mürgistusega seotud sümptomid. Mõnedel elavhõbeda mürgistuse sümptomitel lastel on äkiline juuste väljalangemine, valgustundlikkus ja lihasnõrkus.

Elavhõbeda mürgistuse allikad

Elavhõbeda mürgistus inimestel võib olla kas elavhõbeda ja elavhõbedaühendite allaneelamine, sissehingamine või puudutamine. Elavhõbeda puudutamine võib põhjustada elavhõbeda mürgistamist ja põhjustada selle paljude kahjulike mõjude tekke. Kala on elavhõbeda allaneelamise peamine põhjus. Maailma jõed, järved ja ookeanid on saastunud enneolematu tasemeni ning mõned neist vee-elupaikadest saastavad toksiinid on elavhõbedaühendid. Nendes saastunud veekogudes elavatel kaladel on oma elundites kõrge elavhõbeda sisaldus, mis suureneb, kui liigub veekeskkonna toiduahelasse bioakumuleerumise tõttu. Elavhõbeda mürgituse valdav õhk põhjustab süsinikdioksiidi elektrijaamades. Need elektrijaamad toodavad hinnanguliselt üle 60% maailma kunstlikust elavhõbedast ja üle 50% maailma elavhõbedast. Vulkaanipursked on atmosfääri elavhõbeda peamine looduslik allikas.

Elavhõbeda mürgistuse ennetamine

Elavhõbeda mürgistuse vältimiseks on mitmeid viise. Ilmselge on elavhõbeda kokkupuute kõrvaldamine või vähendamine, mida on võimalik saavutada vältides elavhõbedareostusega alasid. Teine on elavhõbeda toksilisusega veest pärit kalade tarbimise vähenemine. Valitsused tulevad elavhõbeda mürgistuse ärahoidmisele, reguleerides elavhõbedat sisaldavaid ühendeid, nagu kulla kaevandamine ja kivisöe elektrijaamad, tööstust, tundes elanikkonda elavhõbeda esinemise kohta kalades ja tõkestades üldsust elavhõbedat sisaldavate kalade tarbimisest. Pärast elavhõbeda ekspordi keelustamist 2010. aasta märtsis juhtis Euroopa Liit elavhõbeda mürgistuse vastu.

Elavhõbeda reostused

Paljudel juhtudel toimub elavhõbeda mürgitamine pärast elavhõbeda või elavhõbedaühendite väljavoolamist. Elavhõbedaheitmetega tegelemise esimene samm peaks olema lekke allika kindlakstegemine. Kui elavhõbedaheide, mis katab neid pulbrilise väävliga, on äärmiselt soovitatav luua tahkeid ühendeid, mida on kerge puhastada, mitte vedelate ühenditega.