Millised on keskkonnaga kokkupuute allikad arseeniga?

Arseen on metalloidelement, mis eksisteerib kas metallilise ühendina või elementaarse kristallina. Teadlased on leidnud, et mõned bakterid on võimelised kasutama arseeni hingamisteede metaboliitidena. Samuti arvatakse, et elementide jälgede kogused võivad olla loomade ja isegi inimeste jaoks vajalik toiduaine. Siiski põhjustavad suuremad annused arseeni mürgistust. Arseeni on tunnistatud kantserogeenseks, kusjuures pikaajaline kokkupuude arseeniga on seotud mitmesuguste terviseprobleemidega, sealhulgas mitut tüüpi vähiga, südamehaigustega ja diabeediga. Vaatamata mürgisusele on arseenil endiselt mõningaid tööstuslikke rakendusi kogu maailmas. Kõige tavalisem arseeni mürgistuse allikas on saastunud vee tarbimine.

Põhjavee saastumine

Inimestel on peamine arseeni mürgituse allikas saastunud vee joomine. Mõnedes maailma piirkondades on põhjavesi, mille arseeni tase ületab WHO kehtestatud standardeid. Miljonid inimesed üle maailma elavad nendes piirkondades, kus põhjavesi tõenäoliselt sisaldab arseeni, kusjuures mõned allikad viivad selle näitaja 200 miljoni inimeseni.

Wisconsini, Nevada, Michigani ja Põhja- ja Lõuna-Dakota osariikides on põhjavee hindamisel leitud, et see sisaldab arseeni kontsentratsioone. Mõnel juhul võib põhjavees esinev arseen mõjutada pinnavett. Näiteks on Arizona Verde jõgi, mida toidab põhjavesi ja mis teadaolevalt sisaldab arseeni.

Ameerika keskkonnakaitseagentuur on joogivee arseeni taseme künnisena kehtestanud 0, 01 milligrammi liitri kohta. Teistes riikides, näiteks Bangladeshis ja Indias, sõltub standard paljudest geograafilistest, toitumis- ja sotsiaalmajanduslikest teguritest. Arseeni standard joogivees alternatiivsete veeallikateta piirkondades on 0, 05 milligrammi liitri kohta.

Pestitsiidid ja puidu säilitamine

Arseeniühendeid kasutati selliste pestitsiidide valmistamisel nagu 20-nda sajandi alguses esmane vesinik arsenaat. Kuigi selliste pestitsiidide kasutamine on enamikus maailma riikides keelatud, tähendab arseeni keskkonnasäästlikkus, et paljudel aladel, kus kasutati arseeni baasil kasutatavaid pestitsiide, on veel arseeni jääke.

Mõned loomakasvatussaadused sisaldavad nendes arseeni, nagu roxarsone, populaarne broileritootja, kelle kasutamine on Ameerika Ühendriikides 2009. aastal keelatud.

Samas on Ameerika Ühendriikides kõige levinum arseeni tööstuslik rakendamine puidu säilitamisel. Kroomitud vasest arseeni on aastakümneid kasutatud puidukaitsevahendina kogu maailmas ning kuigi selle kasutamine on Euroopa Liidus ja Ameerika Ühendriikides keelatud, on see paljudes Aasia riikides jätkuvalt populaarne.

Arseeni mürgistuse mõju

Suure toksilisuse tõttu kasutati arseeni tavapäraselt mürgina keskajal ja Korea Joseoni dünastia ajal surmanuhtluses.

Michiganis ja Wisconsinis läbi viidud uuringud on näidanud vastupidist seost põhjavee arseenikontsentratsiooni ja mitme vähitüübi, eriti põie- ja neeruvähi esinemissageduse vahel. Arseeni kokkupuude rasedatega saastunud põhjavee allaneelamise kaudu on seotud imiku suremusega ning võib põhjustada ka kaasasündinud puudega imikuid.

Arseeni mürgistuse diagnoosimine on võimalik läbi viia juuste, vere, küünte ja uriini proovide uurimisel.