Millised on kokkupuute allikad kaadmiumiga keskkonnas?

Kaadmium on raskemetall, millel on arvukalt rakendusi, eelkõige akude ja pigmentide tootmisel. Suure hulga kaadmiumi juhitakse atmosfääri põletusahjudest ja tehastest ning nende sissehingamise korral võib see põhjustada kaadmiumi mürgistamist. Seetõttu on atmosfääri kaadmiumi tase tööstuspiirkondades kõrgeim. Kaadmiumi on leitud, kuigi väikeses koguses, väetistes, kuid väetiste pikaajaline kasutamine võib pinnast saastata. Allaneelamisel ja sissehingamisel on metall moodustunud inimese kantserogeenina. Sissehingamisel avaldub kaadmiumi mürgistus lihasvalu, külmavärinad ja palavikuna. Pikaajaline kokkupuude kaadmiumi suitsuga võib põhjustada lõhna ja kopsukahjustuste pöördumatut kadu. Allaneelatud kaadmiumi kõige sügavam toime on luude nõrgenemine, mis põhjustab luumurde. Kaadmiumi mürgistusega on seostatud ka neerukive ja neerupuudulikkust.

Kaadmiumi pigmendid

Kaadmium-sulfiid ja kaadmiumsulfoseleniid on kaadmiumi pigmentide valmistamiseks kasutatavad kaks peamist kaadmiumipõhist ühendit. Maailmas toodetakse igal aastal hinnanguliselt 2000 tonni kaadmiumi pigmente, mis moodustavad umbes poole kogu maailma kaadmiumi tootmisest. Kaadmiumi pigmendid on eelistatud plastpindadele, mis taluvad temperatuuri kuni 3000 kraadi. Kuigi kaadmiumsulfiidpigmendid ei ole väga mürgised, on toksilisus kõige suurem keevitamisel tekkivas kaadmiumi aurudes. Pikaajalise kaadmiumi kokkupuute toksilised mõjud on muutnud paljud selle traditsioonilised kasutajad pöörduma teiste alternatiivsete pigmentide poole, millest üks on asovärvid. Austraalia juhib sõda kaadmiumipõhiste pigmentide vastu ja on keelanud mänguasjade valmistamiseks kasutatavate pigmentide kasutamise.

Nikkel-kaadmiumakud

Kaadmium on peamine komponent nikkel-kaadmiumlaetavate akude tootmisel ja moodustab aku negatiivse elektroodiplaadi. Tööstuslikud nikkel-kaadmiumpatareid sisaldavad umbes 6% kaadmiumi, samas kui kaadmiumi sisaldus kaubanduslikes nikkel-kaadmiumakudes on kuni 18%. Tööstusettevõtetes, kus toodetakse nikkel-kaadmiumakusid, on patareidest kaadmiumi mürgituse suurim risk. Patareide kõrvaldamine on kaadmiumi reostuse allikaks ja seab inimesed kaadmiumi mürgistuse ohtu. Paljud maailma patareiettevõtted on tunnistanud kaadmiumi toksilisust ja lõpetanud nikkel-kaadmiumi patareid, asendades need liitium-ioonaku ja nikkel-metallhüdriidpatareidega. Euroopa Liit on keelanud nikkel-kaadmiumpatareide kaubandusliku kasutamise alates 2016. aastast, samas kui patareide tootjad peaksid kasutama tööstuslikke nikkel-kaadmiumakusid.

„Itai-Itai” haigus

Itai-Itai haigus on kaadmiumi mürgistusega seotud haigus, mis on kõige levinum Jaapani Toyama prefektuuris, kus on pikaajaline raskmetallide kaevandamine. Haigus saab oma nime kõige levinumast sümptomist, ägedatest liiges- ja seljavaludest ("Itai-Itai" tähendab "see on valus, see on valus"). Toyama prefektuuri kaevandamine pärineb 18. sajandi algusest, kuid raske metallide kaevandamine algas 20. sajandil. Kaadmium oli kaevandustööde kõrvalsaaduste hulgas ja see vabanes Jinzu jõkke, mis on riisikasvatuses kasutatava vee peamine allikas. Jões olevad kalad mõjutasid kõigepealt kaadmiumi, mida riis hiljem absorbeeris. Lõpuks hakkasid piirkonna inimesed kogema kaadmiumihaigusele omaseid tugevaid liiges- ja seljavalu.