Millised on madalamate ja kõrgemate planeetide erinevused?

Vastupidiselt sellele, mida inimesed usuvad, ei ole madalamate ja kõrgemate planeetide erinevusel midagi pistmist suurusega, vaid suhtelise kaugusega päikesest. Kui ühe planeedi orbiidirada on teistest väiksem, peetakse seda halvemaks. Elavhõbe on päikese lähim planeet, seega on see kõik teised planeedid halvemad. Teisest küljest on Neptunus päikest kõige kaugem planeet ja seega peetakse seda kõrgemaks kõigi planeetide ees. Ceres, Pluto ja muud Kuiperi vööndi kääbusplaneetid on paremad kui Neptun. Saladuslik planeeditaoline objekt, mida tuntakse Sedna nime all, on kõige kaugemal tuntud objekt, mis kerkib meie päikese ümber. Sedna on päikesest 8 miljardi miili kaugusel ja orbitaalperiood on 11 408 aastat ja rotatsiooniperiood on 10, 273 tundi.

Maapinnale halvemad planeedid

On ainult kaks planeeti, mis on madalamad Maast; Elavhõbe ja Venus. Elavhõbe on päikese lähim planeet ja vastupidiselt sellele, mida paljud inimesed usuvad, on Maa Venusele lähemal kui Marsile. Lähim vahemaa Venuse ja Maa vahel on 24 miljonit miili, samas kui lähim vahemaa Maa ja Marsi vahel on 33, 9 miljonit miili, kuigi see pole kunagi juhtunud ja jääb matemaatiliseks võimaluseks. Teine eeldus, et inimesed teevad, on see, et päikele lähim planeet on kõige kuumem. Venus on aga meie päikesesüsteemi kõige kuumemad planeedid, mitte Mercury. Seda seetõttu, et Venusel on tihedam atmosfäär kui elavhõbe ja seetõttu säästab rohkem soojust.

Maapinnale kõrgemad planeedid

Viis planeeti on Maa peal paremad; nad on Mars, Jupiter, Saturn, Uraan ja Neptune. Mars on ainus kivine planeet, mis on maa peal parem; ülejäänud on gaasilised. Gaasilised planeedid on tuntud kui nende hiiglaslikud hiiglased nende tohutu suuruse tõttu või mõnikord tuntud kui Jovia planeedid. Mars on Maa pealt uuritud planeet, sest see kujutab mõningaid Maaga seotud omadusi. Astronoomid usuvad, et planeedi pind hoidis korduvalt vedelikku, mis oli tingitud roostike ja erodeeritud pindade olemasolust. Erinevalt Maast on Marsil vähem tihe õhkkond, mis võimaldas veel aurustuda, jättes planeedi pinna tühjaks ja ei suutnud elu toetada. Jupiter on meie päikesesüsteemi suurim teadaolev planeet, kuigi arvatavasti on kujuteldav planeet Üheksas palju suurem. Kõigil neljal gaasilisel planeedil on ringsüsteemid, kuid Saturnil on kõige nähtavam ringsüsteem.