Millised on põhjavee saastumise peamised allikad?

Nagu nimigi ütleb, on põhjavesi maapinna all. Vihmavesi, järved, jõed ja ojad jõuavad läbi poorse pinnase, et jõuda veetabelisse; tase, mille all olev maa on veega küllastunud. Põhjavesi sisaldub tavaliselt põhjaveekihis. Veekihi võib kirjeldada kui geoloogilist struktuuri, mis on valmistatud läbilaskvatest komponentidest, mis suudavad säilitada suuri koguseid vett. Põhjavesi leidub peaaegu kõigis kohtades, kuid veetaseme sügavus sõltub piirkonnast, meteoroloogilistest teguritest ja ärakasutamise kiirusest. Põhjavee kogus muutub ka hooajaga. Vihmaperioodil suureneb veetaseme tase, samal ajal kui kuivhooajal väheneb põhjavee tase.

Põhjavee tähtsus

Põhjavesi on enamikus kohtades oluline loodusvarad. See moodustab umbes 30% maailma magevee reservist. See on sageli puhas ja kergesti ligipääsetav. Ameerika Ühendriikides sõltub enam kui pool elanikkonnast oma joogivee peamise allikana põhjaveest. Enamikus põllumajanduspiirkondades, kus kasutatakse niisutamist, kasutatakse põhjaveet sageli põllukultuuride niisutamiseks. Kuivates piirkondades, nagu Austraalias, on põhjavesi soodne vee allikas, sest see on kõige odavam väljavõtmiseks. Vihma ajal on põhjaveel keskkonda oluline osa, vabastades vett jõgedesse, järvedesse ja ojadesse. Selle tulemusena takistab põhjavesi neid kuivamast. Samuti säilitab see ökosüsteemi, pakkudes vihmavee kuivamise järel taimestikule vett.

Põhjavee saastumise peamised allikad

Pikka aega oli teada, et põhjavesi on puhas ja saastunud. Kuid kiire tööstusliku arengu ja kemikaalide suurenenud kasutamise tõttu satuvad paljud saasteained põhjavette. Põhjavee saastumise olulised allikad on põllumajanduskemikaalid, septilised jäätmed, prügilad, kontrollimatud ohtlikud jäätmed, mahutid ja õhusaasteained.

Põllumajanduse kemikaalid

Enamikus arenenud riikides on põllumajandustoodangut suurendatud. Selline suuremahuline põllumajandussaaduste tootmine tähendab põllumajanduskemikaalide, näiteks pestitsiidide, herbitsiidide ja väetiste suuremat kasutamist. Need talumajapidamises kasutatavad kemikaalid asuvad maapinnal ja vihmasadudes segunevad vihmaveega ja sattuvad poorsesse pinnasesse, et jõuda maa-aluse veeni. Nii saastavad kemikaalid põhjavett.

Septikud

On hädavajalik, et septilisi jäätmeid töödeldakse enne, kui see maasse asetatakse. Ravi takistab kahjulike ainete sattumist pinnasesse ja vee levikut. Lisaks on septilised süsteemid struktureeritud, et vabastada jäätmed maapinnale äärmiselt aeglaselt, mis on keskkonnale ohutu. Kuid halvasti kavandatud septilised süsteemid vabastavad viirused, bakterid ja kodumajapidamises kasutatavad kemikaalid põhjavette ja muudavad selle inimtoiduks kõlbmatuks. Halvasti hooldatud septik põhjustavad ka lekkeid, mis põhjustavad põhjavee saastumist.

Prügilad

Inimeste populatsiooni kasvades teeb seda iga päev toodetud prügi. See prügi kogutakse ja viiakse teatud kohtadesse, mida nimetatakse prügilateks, kus see on maetud. Prügilad peavad olema allosas kaitsekihiga, et jäägid maapinnale sattuda. Sellegipoolest puudub mõnel prügilal kaitsekiht ja mõnel juhul on see pragunenud. Sellised prügilad põhjustavad põhjavette saasteainete, nagu kodumajapidamises kasutatavate kemikaalide, autoakude happe, õli ja meditsiinitoodete lekkeid.

Ohtlike jäätmete alad

Maailmas on palju kohti, kus kõrvaldatakse ohtlikke tooteid, nagu radioaktiivsed komponendid, sõjakemikaalid, elektroonikajäätmed ja muud sarnased tooted. Nende jäätmehoidlate arv kasvab iga päevaga. Paljudel juhtudel ei jälgita ohtlike toodete kõrvaldamiskohta piisavalt. Selliste alade nõuetekohase järelevalve ja hoolduse puudumine põhjustab ohtlike ainete lekkimist põhjavette.

Mahutid

Kemikaale, õli, mineraalaineid ja muid tooteid hoitakse sageli mahutites maapinna kohal või all. Ainuüksi Ameerika Ühendriikides hoitakse maa all rohkem kui 10 miljonit erinevat ainet sisaldavat mälupulka. Aja jooksul rikuvad hoiukonteinerid ja see võib põhjustada kahjulike ainete lekkimist maasse. Seejärel liiguvad saasteained läbi pinnase ja jõuavad põhjavette, mis muudab inimtarbimiseks kõlbmatuks.

Atmosfäärilised saasteained

Põhjavett hoitakse hüdroloogilise tsükli kaudu, mis on vee liikumine maa peal, all ja pinnal. Kui vesi liigub, puutub see kokku atmosfääri saastavate ainetega nagu kahjulikud gaasid. Vihmasadu korral kannab vesi neid saasteaineid maasse ja saastab põhjavett.

Maa-alused torud

Kui riigid arenevad, leiutavad nad uusi meetodeid erinevate toodete transportimiseks maa-aluste torude abil. Sellised tooted nagu õli, põllumajanduslikud kemikaalid, toiduvalmistamise gaas ja joogivesi transporditakse peamiselt maa-aluste torude kaudu. Paljudel juhtudel purunesid maa-alused torud ja vabastavad nende sisu maapinnale. Need juhtumid põhjustavad sageli põhjavee saastumist.

Tee soolad

Teesoolasid kasutatakse peamiselt kohtades, kus talvel on lumesadu. Teesoolad on keemilised tooted, mida kasutatakse jää sulamiseks teedel. Kui jää sulab, voolab see kemikaalidega läbi maapinna ja põhjavette, seega saastab vesi.

Saastunud põhjavee mõju

Saastunud põhjavesi võib põhjustada tõsist mõju keskkonnale, loomadele ja inimestele. Esiteks on põhjavesi enamiku inimeste ja loomade jaoks peamine joogivee allikas kogu maailmas. Kui põhjavesi on saastunud kahjulike kemikaalide ja bakteritega, tarbivad inimesed ja loomad kahjulikke aineid joogivee kaudu ja kannatavad hiljem terviseprobleemide all nagu ameba, kõhutüüf, kõhulahtisus ja isegi vähk. Teiseks kuivavad põhjaveele tuginevad puud ja taimestik pärast saastunud vee imamist. Selle tulemusena põhjustab taimestiku kadumine ökosüsteemi tasakaalustamatust. Kolmandaks võib saastunud põhjavesi tungida jõgedesse ja ojadesse ning põhjustada mereelustiku kadu, mis on keskkonnale kahjulik. Lõpuks, kui põhjavesi on saastunud reaktiivsete ainetega, võib see põhjustada kahjulikke keemilisi reaktsioone, mis hävitavad piirkonna ümbruse. Hävitatud pinnase tagajärgede hulka kuuluvad halb taimekasv ja halb mulla kvaliteet.