Mis on Barycenter?

Barycenter on oluline kontseptsioon astrofüüsika ja astronoomia valdkonnas. See on punkt, mille ümber kaks taevakeha üksteist orbiidil. Tähed ja planeedid orbiidivad ümber oma ühise massikeskuse, mida nimetatakse barycenteriks. Barycenters aitab astronoomidel otsida planeete kaugemale teadaolevast päikesesüsteemist.

Massikeskus

Igal objektil on massikeskus, mis on materjalide täpne keskpunkt. Konkreetse objekti massikeskus on punkt, kus see võib olla tasakaalus. Massi keskpunkt võib asuda objekti keskel või teises osas. Massikeskust nimetatakse ka raskuskeskmeks. Ruumis on kahel erineva massiga taevalikul objektil ka punkt, kus nad tasakaalustavad. Kui kahel kehal on samad massid, asub barycenter otse kahe keha keskele. Siiski, kui kehadel on erinevad massid, asub barycenter keha lähedal suurema massiga.

Päikesesüsteemi Barycenter

Valdav usk on see, et planeedid orbiidivad päikese ümber. Päike ja planeedid aga kerkivad ümber massikeskme. Päikesesüsteemil on rohkem kui 99% päikesesüsteemi massist. Päikesesüsteemi barycenter on seega päikese pinnale lähedal ja mõnikord kuulub see päikese kätte. Päikesesüsteemi barycenter liigub pidevalt, sest planeedid on alati liikumas. Planeetide asukoht määrab barycenteri asukoha. Jupiter ja Saturn, mis on suurimad planeedid, mõjutavad oluliselt barycenteri positsiooni. Kahe planeedi vahel on ka barycentreid. Päikese ja Maa vaheline barycenter asub päikesekeskuse lähedal, sest Maa mass võrreldes päikesega on väike. Kuigi Jupiter ei ole nii väike kui Maa, on selle mass päikese suhtes siiski väike. Kuna Jupiter lisab kaalu, liigub barycenter päikese keskelt. See nähtus sunnib päikest veidi närbuma, kui Jupiter selle ümber ringleb.

Planeedid ja kuu

Mitmel planeedil ringlevatel kuudel on ka barycentreid. Maal on üks kuu ja kahe keha barycenter asub 1710 kilomeetri kaugusel Maa pinnast. Maa on suurem kui kuu, ja just sellel positsioonil paistavad nad mõlemad ümber. Pluto ja selle suurim kuu Charon on oma barycenteri umbes 600 miili kõrgusel Pluto pinnast. Osa astronoomidest peab Plutot ja Charonit binaarseks planeediks. Maa ja Kuu ei liigitata binaarseks planeediks, kuna barycenter asub Maa sisemuses, mitte nende vahelises punktis.

Barycenteri tähtsus

Barycenterid on kasulikud astronoomidele, kes soovivad leida uusi planeete ümber meie päikesesüsteemis asuvate tähtede ümber. Tärn ja planeedid pöörlevad tavaliselt ühise keskuse ümber ja kuna täht on suurem, jääb massikeskus tähele. Seega tähistab täht oma teed mööda ja astronoomid võtavad seda kui olemasoleva planeedi näidustust. Ekstrasolaarsed planeedid ei ole otseselt nähtavad, sest neid peidavad tähed. Selle lähenemisviisiga on tuvastatud mitu sellist planeeti.