Mis on Dunkleosteus?

Teadlased üle kogu maailma avastavad, nimetavad ja ümber nimetavad nii praegusest kui ka väljasurnud taimeliike ja loomi. Üks väljasurutud perekondadest, kes on viimastel aastatel populaarsust omandanud, on surnud Dunkleosteus, mis avastati ja algselt kirjeldati 19. sajandi lõpus. Kalad nimetati hiljem ümber 1956. aastal David Dunkle'i auks. Dunkleosteus on eelajalooline sugukond, mis eksisteeris hilja devoni perioodil umbes 380 miljonit aastat tagasi. On kirjeldatud, et kaladel on olnud soomustatud ja karm nahk, mis võimaldas oma fossiilidel elada sajandeid pärast nende väljasuremist. Dunkleosteuse fossiilide osad avastati Belgias, Põhja-Ameerikas, Põhja-Aafrikas ja Poolas ning neid on säilinud mitmetes muuseumides, sealhulgas Clevelandi loodusloomuuseumis ja Pennsylvania Riiklikus Muuseumis.

Liik

Dunkleosteuse perekond koosneb umbes kümnest liigist. Perekond on ainulaadne selles, et selle liigid moodustavad mõningaid elatud suurimaid kalu. Selle perekonna liikide hulka kuuluvad D. terrelli (suurim), D. belgicus, D. denisoni, D. marsaisi, D. magnificus, D. missouriensis (avastatud Missouris) , D. newberryi, D. amblodaratus ja D. raveri . Dunkleosteuse liigid varieeruvad erineva suurusega, ulatudes umbes 20-tunnise pikkuseni (muutes need suurimateks platvormideks), samas kui mõned neist on lühikesed kui 3ft. Nende mass varieerus ulatuslikult ka umbes 1, 1 tonni kaaluva D. terrelli puhul. Kala oli punnis pea, soomustatud väliskehaga.

Elupaik, toitumine ja käitumine

Dunkleosteus oli väga kohanemisvõimeline kala, mis asus merede ja ookeanide madalates vetes. Dunkleosteus oli röövkala, mis õitses ookeanides ja ka teistes platsides. Kaladel oli suur lõualuu avamise kiirus ja võimas hammutusjõud, mis ületab krokodilli. Suur kiirus oli tingitud lõualuude ja lõualuude vaheliste liikuvate liigeste olemasolust. Kala jäägist arvatakse, et Dunkleosteus on oma saagiks luud. Erinevalt enamikust kala puudus Dunkleosteus hammastest. Nende asemele olid võimas luude lõualuud. Perekonnale on unikaalne alaealiste jõulised lõualuud, mis sobisid täiskasvanute omadega peale suuruse. Dunkleosteus oli aeglane, kuid väga võimas ujuja ja seda on kirjeldatud agressiivseks loomaks. Väike kiirus on tingitud kala tugevalt soomustatud kehast (armor tehtud luust). Kala paljundatakse sisemise väetamise kaudu ja on üks esimesi selgroogseid.

Miks nad olid väljasurnud

Hoolimata sellest, et Dunkleosteus on üks selle aja kõige võimsamaid kiskjaid ja selle levikut ookeanides, sai perekond välja. Selle väljasuremise selgitamisel väidavad teadlased, et hapnikusisalduse vähenemine ookeanides aitas oluliselt kaasa. Vähendatud hapnikusisaldus toimus Hangenburgi sündmuse ajal, muutes ookeanide olukorda ja põhjustades platodermide väljasuremist. Vähenenud hapniku tase säilitaks väiksemad kalad, kuid mitte ükski suurem kui Dunkleosteus.