Mis on jäätis ja kus nad leiduvad?

Jääriiulid on maa külge kinnitatud paksud ujuvad jääplatvormid. Jää on ka maandatud piki rannikut. Rannajoone olemus mõjutab jääriiuli suurust ja asendit, pakkudes põrandapunkte, et aidata jääresti maandada. Jääriiulite paksus võib olla 300 kuni 6000 jalga. Jää riiuli merepoolne serv (jää ees) on õhem kui maa poole. Jääriiulid on moodustatud jäävoogudest ja voolavatest liustikest, lume pinnakogumisest ja jäävee põhja külmutamisest. Jääriiulid on hädavajalikud jääküsteemis stabiilsuse säilitamisel. Stabiilsust säilitatakse, kuna jääriiulid on liustiku sulamise tõkked. Maailma jääriiulid on peamiselt Gröönimaal, Kanadas, Antarktikas ja Venemaa Arktikaosas.

Kanada jäävarjud

Kanada jääplaadid on kinnitatud Ellesmere saare ääres loode rannikul. Jää riiulite kate riigis on viimase sajandi jooksul oluliselt vähenenud, jättes umbes kümnendiku algsest suurusest. Mõned suuremad Kanada jääriiulid on Serson, Milne, Petersen, Ayles, Markham jää ja Ward Hunt riiulid. Aylesi ja Markhami jääkettidel olid suured poegimised ja nad ei ole enam olemas.

Antarktika jääriiulid

Jääriiulid katavad umbes 75% Antarktika rannikust ja katavad kogupindala 595, 254 ruutmeetrit. Antarktikas on palju jääplaate, mis mõned hõlmavad ulatuslikke alasid. Antarktika peamised jääriiulid sisaldavad Ross Ice Shelfi, mille pindala on 182, 611 ruut miili, Filchner-Ronne jääriiul, mille pindala on 163 097 ruut miili. Need kaks on Antarktika piirkonniti suurimad jääriiulid. Ülejäänud peamised jääriiulid on vähem kui 14 907 ruut miili. Need jäähallid on Amery, George VI, Riiser-Larsen, Larsen, Fimbul, West, Shackleton ja Wilkins. Mõned jääplaadid on kokku varisenud, kaasa arvatud Larsen (Larsen A), prints Gustav, Müller, Jones ja Wordie jääplaadid.

Vene jääriiulid

Vene Arktika kõige olulisem jäätis on 86-ruutmeetrine Matusevichi jääriiul, mille kohta on tehtud ka mitmeid uuringuid jääkettide käitumise kohta. Alates 1930. aastatest lagunes Matusevichi jääkate nii sageli, umbes 30-aastaselt. Alates viimasest kokkuvarisemisest aastatel 2007–2012 on jääresti läbinud märkimisväärse pindala kadumise, kusjuures 2013. aasta lõpuks jäi alla poole algsest alast. Mõned tegurid, mis kiirendasid jääkera kokkuvarisemist, hõlmavad soojemaid ookeani temperatuure, mis viivad põhja sulamiseni, jääkapi mehaaniline nõrkus, sooja merepinna temperatuur ja sulatatud tiigid jäätel.

Jäätisekatkestusega seotud protsessid

Jääriiulid lagunevad selliste protsesside tõttu nagu poegimine, murdumine, kliimamuutused ja stressimudelid. Calving on oluline protsess, mis aitab kaasa jääkate purunemisele. Poegimises lagunevad suured tükid jää-riiulit ja ujuvad ookeani, pärast mida nad kiiresti lagunevad. Ülemaailmse atmosfääri temperatuuri tõus on mänginud olulist rolli jääkettide kiire taandumisel eriti Antarktika piirkonnas. Uuringud näitavad, et jääriiulite lagunemine ei tooks kaasa merepinna märkimisväärset tõusu. Kuid nende lagunemine kiirendab jää-sulamiskiirust, suurendades seega merevee mahtu, mis toob kaasa meretaseme tõusu.