Mis on mitmeaastane jõgi?

Mitmeaastased jõed voolavad aastaringselt katkematu veevoolu, hoolimata aastaajast, kuigi mõned aastaringsed jõed võivad raskete põudade ajal voolata. Mitmeaastased jõed äravoolavad jõe basseini moodustava suure ala, näiteks Amazonase jõgi, mille pindala on 2, 7 miljonit ruut miili ja mis on maailma suurim bassein. Kongo jõgi Aafrikas tühjendab 1, 5 miljoni ruutkilomeetri suuruse ala, muutes selle maailma suuruselt teiseks vesikonnaks.

Mitmeaastaste jõgede asukoht

Mitmeaastased jõed eksisteerivad kõigil maailma mandritel, välja arvatud Antarktikas, ja mõned märkimisväärsed näited on Amazonase jõgi, Hudsoni jõgi, Reini, Induse jõgi, Kongo jõgi ja Niiluse jõgi. Enamik neist jõgedest on nii vihmaga söödetud kui ka lumega varustatud, tagades pideva vee voolamise. Troopilistes piirkondades on vihma piisav mitmeaastaste jõgede voolu toetamiseks kogu aasta vältel.

Mitmeaastaste jõgede tähtsus

Pidev veevool mitmeaastastel jõgedel on inimeste, taimede ja loomade jaoks eluliselt tähtis. Mitmeaastaseid jõgesid, nagu Niilus ja Volta, kasutatakse hüdroelektrienergia varustamiseks elektri tarnimiseks oma kohalikes riikides. Nende jõgede vett kasutatakse ka niisutusprojektides, suurendades toiduainete tootmist riikides, kus nad asuvad. Inimesed kasutavad ka jõe vett igapäevaseks tegevuseks, näiteks joomiseks, pesemiseks ja toiduvalmistamiseks. Loomad tuginevad joogivee ja nende keha jahutamise veele, eriti kuiva aastaaegade rõhuva soojuse ajal. Mitmeaastased jõed pakuvad ka elupaiku mereloomadele, nagu kalad ja mõned kahepaiksed.

Mitmeaastaste jõgede ohud

Mitmeaastased jõed kujutavad mõnikord suurt ohtu ümbritsevatele kogukondadele. Erakordselt suure sademete hooajal kalduvad jõed lõhkema oma panku, mis tavaliselt põhjustab katastroofilisi üleujutusi. Need üleujutused on toonud kaasa märkimisväärsed inimkaotused, näiteks kui Hiina kollane jõgi üleujutatud 1887. aastal ja suri umbes 2, 5 miljonit. Üleujutus hävitas umbes 1500 küla ja linna. Üleujutused suurendavad ka vees levivate haiguste, näiteks koolera ja tüüfuse ohtu puhta joogivee puudumise ja veevarustuse reovee tõttu reovee kaudu. Üleujutused kahjustavad ka selliseid transpordisüsteeme nagu teed ja transpordivahendid, mis muudab kannatanud piirkondadele abi osutamise raskeks. Jõe üleujutused võivad põhjustada ka toidupuudust riigis, kuna üleujutatud maa on tavaliselt suure koguse veega peale võtmine tavaliselt ebaproduktiivne. Need üleujutused võivad samuti pesta ära kasvandused, mis on veel taludes, mis toob kaasa saagi ja nälja vähenemise.

Kliimamuutuste mõju mitmeaastastele jõgedele

Kliimamuutuste täpne mõju mitmeaastastele jõgedele on dokumenteerimata, kuid kliimamuutuse projekti kohaselt võib sademete muutumine põhjustada jõgede vähem vett kui eelmistel aastatel. Alternatiivselt võib kõrgemate aurustumiskiiruste tõttu jõgedel üleujutuste esinemissagedus olla suurem. Sellised variatsioonid võivad samuti muuta vee kvaliteeti jõgedes.