Mis oli siiditrass?

Asukoht, määratlus ja ajalooline kontekst

Rahvusvahelised kaubateed, mis hiljem tuntuksid kui Siiditee või Siiditee, avati Pärsia kuninglikuks teeks Achaemenidi impeeriumis (500-330 eKr). See algas Pärsia põhjaosas Susas (Iraani kaudu Väike-Aasias (Türgi Vahemeri). Aja jooksul tõusis Royal Road külgliinidele; lääne marsruudid läksid Kreekasse, Rooma ja Suurbritanniasse ning idapoolsed teed möödusid lõpuks India mandril ja Egiptuses ja Aafrika mandril, pärast Achaemenidi dünastia lõppu ja Aleksander Suure surma, tema pärijad, laiendasid Seleucidid oma impeeriumi järk-järgult kuni Seresini jõudmiseni, nimega, mille järgi kreeklased ja roomlased Hiina nimetas oma siidi tõttu läände, mis algas Hani dünastia ajal umbes 200 eKr juures, mis viis kaubandussuhete loomiseni, ja keiser Wu avas 130. aastal eKr. siidiraja peamine arter.

Tõususe ja kaubandusliku tähtsuse tõus

Siiditee tõusis kohe esile palju põhjuseid. Kaubandus oli kõigi impeeriumide elutähtis ülesanne ning Siiditrass ja selle harud olid ainsad vahendid tsiviliseeritud maailma erinevate geograafiate ühendamiseks. Kuigi kõik marsruuti läbinud kaubad, oli Lääne kõige hinnalisem kaup siid, mis pärineb Hiinast. Siiditee hõlbustas ka olulist kultuurivahetust kogu maailmas. Paberil ja püssirohul, mõlemal Hiina leiutisel oli palju suurem kultuuriline mõju kui siidil. India rikkad vürtsid olid kultuuriliselt väärtuslikumad kui Lääne-aadlite seas kasvanud moetööstus. Samas oli 1. sajandi algusaastate alguseks siid oli kõige ihaldatavam toode Kreekas-Egiptuses, Kreekas ja eriti Roomas

Väljakutsed ja vastuolud

Aastal 129 eKr vallutasid parthased Mesopotaamia, mis oli keskne vahendaja ida ja lääne vahel. Parthid kontrollisid nüüd siidirada. Nagu kõikides jaotusvõrkudes on tavaline, kasvas kauba maksumus eksponentsiaalselt, kui see läks käsi mööda Siiditee ja jõudis läände. Siid ei olnud mitte ainult erakordselt kulukas, vaid ka ebamoraalne, sest arvati, et see põhjustab meeste ja naiste lohukat käitumist. Kuid siidikaubandusele ei avaldanud kõige vähem konservatiivse kriitika suurust.

Langus ja surm

Hiina rahvas ütles maailmale, et ainulaadne puu toodab siidi. Roomlased uskusid seda juba sajandeid, kuni Bütsantsi teada sai, et see on tehtud siidiusside poolt ja õnnestus 6. sajandil mõnelt siidiussidest Hiinast salakaubana. Jõuline Bütsantsi siiditööstus õitses viis sajandit enne, kui ta kaotas oma tohutu impeeriumi türklastele 11. sajandil. Pärast Konstantinoopoli langemist, Bütsantsi impeeriumi viimast jälge, sulgesid Ottomanid siiditee 1453. a. sidemed läänega.

Kaasaegne asjakohasus ja pärand

Saksa geograafi ja sõitja poolt 1877. aastal nimetatud Siiditee oli maailma kaubanduse tähtsaim vahend sajandeid. See suurendas kaubandust, mis moodustas maailma majanduse selgroo. Kuid selle suurimaks tagatiseks oli kultuuri vahetamine tuntud maailma erinevate tsivilisatsioonide vahel. Siiditrassid läbisid kunsti, filosoofia, religiooni, keele, teaduse, arhitektuuri ja iga inimese tsivilisatsiooni teise osa. Siiditee kannatas ka haigusi, eriti keskaegset Euroopat laastanud mürgine katk. Siiditee sulgemine ja entusiasm kiirema merelõigu leidmiseks Indiasse julgustasid Euroopa monarhide mereväe uurimist. See tõi kaasa avastuse ajastu (1453-1660 AD), kui kaupmehed kasutasid oma kaubandust merede kaudu. Samuti toimus Uue maailma ja Vaikse ookeani saarte avastus. Laienenud ülemaailmne suhtlus tõi kaasa globaalse kogukonna alguse.