Mis oli Vimy Ridge'i lahing?

Vimy Ridge'i lahing oli ajalooline sõjaline võitlus, mis toimus 9. – 12. Aprillil 1917. Verine lahing toimus Nord-Pas-de-Calais'is, Prantsusmaal Esimese maailmasõja kõrgusel. Ainult selleks, et haarata Vimy Ridge'i sakslaste kontrolli alt, olid enam kui 15 000 Kanada võitlejal lahinguks põhjalik ettevalmistus. Kuid sakslastel oli eelis, et nad olid kõrgemal pinnal ja neil oli selge vaade vaenlastele. Vimy Ridge, peaaegu 7 kilomeetri pikkune Douai tasandiku serval, on 145 meetri kõrgune. See andis takistusteta ülevaate kümnetest miilidest kõigis suundades. Sakslased on okupeerinud alates 1914. aasta oktoobrist, briti ja prantsuse sõdureid ründas Ridge'i, kuid jäi sakslaste kätte kuni Vimy Ridge'i lahinguni.

Jõudude meik

Võitlejad olid Kanada vägede vastu Saksa korpusega. Kanada väed, mis koosnesid esimese armee neljast osast, võitlesid esmakordselt kümnenda Kanada brigaadi ja Briti viienda divisjoni tugevdamisega. Saksa sõdurid võeti peamiselt 6. armeelt.

Kaasamise kirjeldus

Byng võttis Kanada vägede juhtimise üle 1916. aasta mais. 21. novembril 1916 arutas esimese armee peakorteris Arrasega rünnakut käsitlev konverents. 1917. aasta märtsiks anti Byngile korraldused rünnata Vimy Ridge'i. Neli jagunemist pidid võitlema koos täiendavate ressurssidega Briti viiendast divisjonist. Rünnakutehnikad olid õppinud eelmisest loengust, kus osalesid 3 Kanada korpuse ohvitseri ja teised Briti sõdurid. Prantsuse armee loeng oli Verduni lahingu kogemustest. Prantslased olid võitlevad sakslastega edukalt vastumeelsete meetoditega. Sama taktikat kasutati Vimy ridge'i rünnakus.

Ridge'i püüdmiseks pidid Kanada sõdurid rünnakut põhjalikult planeerima ja proovima. Sõjavägede teravdamiseks kasutati oskusi masinatega, granaatide ja tunnelite kaevamisega. Briti tunnelite firmad kaevasid lahingu ettevalmistamiseks ulatuslikke maa-aluseid tunneleid, kuna teised Kanada sõdurid olid paigutatud haru põhja poole. Vahetult enne lahingut uuris Briti ja Kanada suurtükivägi sakslasi Vimy harjule, piinades kaitsjaid väikesemahulise rünnaku taktikaga. 9. aprilli 1917. a hommikul ründasid nelja kanadade haru harja. Insenerid plahvatasid harja, hävitades mitmeid Saksa linnuseid. Need, kellel on kerge relvad, liikusid edasi kiiresti, kui keskmised ja rasked haubitsad tegid kaitsekihtide vastu kaadrid. 1., 2. ja 3. jagu edenesid kiiresti ja edukalt. Neljas jagunemine oli vastupanu, kuid lõpuks võitis sakslased. Kümnenda Kanada brigaadiga, kes toetas olulist suurtükivägi, tegi lõpliku löök kell 12.00 12. aprillil, kogudes kogu vistriku.

Sõja lõpptulemus

12. aprilli 1917. aasta öösel oli Kanada armee edukalt kontrollinud harja, kuid 3, 598 sõdurit jäeti surnuks ja 7 004 haavatud. Sakslastel oli teadmata hulk surmajuhtumeid ja üle 4000 sõjavangina sõjavangina. Edu tõttu anti Victoria risti neljale Kanada korpusele. Auhind antakse Briti ja Rahvaste Ühenduse jõududele, millel on eeskujulik sõjajõud. Kaks Saksa ülemust anti Preisi kuninga kõrgeimale sõjaväekorraldusele, mida nimetatakse Pour de merite. Sakslaste lüüasaamine tõi kaasa riigi kohtuliku uurimise, mille käigus selgus, et 6. armee peakorter ei pidanud kinni eesliinil asuvatest ülemjuhatajatest, mis puudutasid Kanada tulevast rünnakut ja seda, kuidas kaitsta harja.

Ajalooline tähtsus ja pärand

Vimy Ridge'i lahing on Kanadale väga oluline, sest see oli esimene kord, kui kõik neli Kanada divisjoni koos töötasid. Kõikidest riikidest pärit väed võitlesid koos, suurendades rahvuslikku ühtsust ja ühtekuuluvust. Taktika oli õppimiskogemus, mida tuleb kasutada muudes sõjategevustes. Sellest tulenevalt andsid prantslased 1922. aastal Kanadale üle harja ja selle kõrval asuva maa.