Mis on ookeani surnud tsoon?

Surnud tsoon või hüpoksiline tsoon on ookeani ala, mis ei toeta loomade elu madala hapnikusisalduse tõttu. Surnud tsoonid leiduvad ka järves ja jõgedes. Hüpoksilised tsoonid on põhjustatud vetikate liigsest õitsemisest, mis kahandavad hapniku kontsentratsiooni vees.

Hüpoksiliste tsoonide põhjused

Surnud tsoonid võivad esineda loomulikult, kuid enamik neist on põhjustatud inimtegevusest, eriti selliste kemikaalide nagu põllumajanduslik väetis, reovesi ja tööstusjäätmed. Nende toitainete merre laskmine võimaldab vetikate kiiret buumi. Põllumajanduslik väetis on hüpoksiliste piirkondade suurim põhjus, kuna see põhjustab algea õitsemist. Kui vetikad surevad, imbub see ookeani põrandale, kus see laguneb. Protsess tarbib suurt hulka hapnikku, mis ümbritsevast keskkonnast lahkub. Vetikad, kes toituvad vetikatest, surevad või asuvad nendest tsoonidest ümber, põhjustades rohkem vetikaid, mis olukorda halvendavad.

Global Dead Zones

Ükski maailma osa ei ole selle ökoloogilise katastroofi suhtes immuunne. Üle maailma on umbes 400 teadaolevat surnud tsooni, kuid Omaani lahes ja Mehhiko lahes on tohutult mõjutatud. 2018. aasta alguses leidsid teadlased, et arvatakse olevat maailma suurim surnud tsoon Omaani lahes Araabia meres. Hüpoksiline tsoon on sama suur kui Florida osariik. Piirkond on täiesti hapnikuta ja veeorganismide puhul on see minimaalne. Vetikate kontsentratsioon on äärmiselt kõrge, et veealuste robotite kasutamine mõjutas täpselt mõjutatud ala. Mehhiko laht on ehk kõige kuulsam surnud tsoon, kuna Rio Grande ja Mississippi jõed ladestavad miljoneid tonne jäätmeid. Pärsia lahe seisund on hävitanud piirkonna õitsengu krevetid. Teised surnud tsoonid USAs leiduvad Virginia ja Oregoni rannikust.

Merekaitse

Õnneks võib surnud tsoonide tekitatud kahju tühistada või vähendada surnud tsooni. 1990. aastatel põhjustas Nõukogude Liidu langus mustal merel surnud tsooni kadumise tõttu keemilise väetise kulu tõttu piirkonnas. Kuigi see oli tahtmatu, tõestas ta, et surnud tsoonid on pöörduvad. Sellest ajast alates on ÜRO ja poliitikakujundajad nõudnud väetiste tööstusheidete vähendamist. Reini jõge jagavate riikide kaitsealased jõupingutused on vähendanud Põhjamere surnud tsooni suurust 35% võrra.