Mis on Rift Valley järved?

Rifti oru järved viitavad Ida-Aafrika Rifti piires asuvale järvede klastrile, mis ulatub Etioopiast kuni Malawini. Enamik neist järvedest on tänapäeval planeedi suurimate, vanimate ja sügavamate järvede hulgas. Rifti oru kõige põhjapoolsemas osas on Etioopia järved, nagu Shala järv, Abaya järv ja Chamo järv. Kenyas on nende seas Baringo järv, Magadi järv jt. Tansaaniasse, Ugandasse ja Kenyasse ulatuvat Victoria järve peetakse ka osa lõhest hoolimata selle asukohast kahe oru haru vahel. Tansaania on muu hulgas Natroni järv ja Eyasi järv.

Rifti oru järvede moodustamine

Lõhede järvede moodustumine on seotud geoloogilise tegevusega. Rifti tsoonis, nagu Great Rift alley, toimub pidevalt Maa tektoniliste plaatide liikumine. Need plaadid võivad lükata või tõmmata üksteise suunas sõltuvalt mängitava jõu liigist. Sellest tulenevalt põhjustab kogu see tegevus tsoonis alandusi, mis lõpuks viivad moodustumisvannidesse, mis täidavad veega järvedeks. Tegelikult on sellel kuupäeval Aafrikas ikka veel viga ja rifu orus, mis võib lõpuks viia teiste basseinide moodustumiseni rifti piires.

Rifti oru järvede elupaik

Enamikul oru järvedest, eriti idapoolsetest rifidest, ei ole merre äravoolu turustusvõimalusi. Sellest tulenevalt on neil kõrge mineraalide sisaldus, mis aitab kaasa nende leeliselisusele. Kenyas on ainult kolm magevee järve, ülejäänud on soolase veega. Nende järvede vee soolsus on veelgi tugevam kuiva ja kuuma hooaegade ajal, kui vesi aurustub, jättes maha kontsentreeritud mineraalid.

Ainult spetsialiseerunud olendid on suutnud ebaõnnestunud tingimustes ellu jääda. Hea näide sellistest organismidest on kalade kalaliigid. Tänaseks avastati üle 800 cichlid'i liigi, see kala on järvede seas kergesti domineeriv. Teadlased spekuleerivad, et rohkem sama liiki liike ootab avastamist.

Teised taimestiku ja loomastiku liigid on nii väikesed, et Maailma Looduse Fond on tähistanud enamikku järvedest kaitseks. Mõnel juhul, nagu Natroni järv, muudab kõrge soolasisaldus teatud organismide õitsenguks, mis muudavad vee punaseks või roosaks. Mõnedel järvedel, nagu näiteks Bogoria järvel, on suur hulk ilusaid flamingole, kes elavad selle ümber.

Rifti oru järvede tähtsus

Kõige ilmsem tähtsus, mis neil järvedel on, on veevarustuses.

Kohtades, kus vesi on värske, püüab kohalik elanikkond oma perekondi müüa või toita. Magevee järvede puhul on järvede ümbruses suuremahuline põllumajandus, mis omab suurt rolli nende riikide toitmisel.

Nende järvede puhul, mis ei toeta taime- või loomaelu, toimub muu majandustegevus. Näiteks lubavad Kenya Magadi järve soolased veed soola koristada ja töödelda.

Lisaks nendele on järved ka populaarsed sihtkohad tulu ja tööhõivet pakkuvatele kohalikele ja rahvusvahelistele külastajatele. Näiteks on Kenias järv Naivasha populaarne nii sportliku kalapüügi kui ka puhkuse ajal.