Mis on toitainete reostus?

Mis on toitainete reostus?

Toitainete reostuse mõiste viitab toitainete liigsele kasvule konkreetses veekogus ja seda peetakse veereostuse tüübiks. Kõige tavalisemad toitaineid põhjustavad saasteained on fosfor ja lämmastik, mida kasutatakse põllumajanduses sageli väetisena. Toitainete reostust vees põhjustab peamiselt põllukultuuride, kariloomade, eramajade septikate ja sõidukite heitgaaside äravool. Lisaks võivad maastikukujunduses kasutatavates kemikaalides, samuti munitsipaaljäätmetes esineda fosforit ja lämmastikku. Nendes kohtades esinevad saasteained, samuti õhus olevad saasteained pestakse sademetega ja viiakse lähedalasuvatesse veeteedesse. Isegi lund ja jää sulavad võivad kanda saasteaineid kohalikesse veekogudesse.

Millised on toitainete saastamise mõjud?

Samamoodi nagu fosfor ja lämmastik töötavad põllumajandustööstuses väetisena, on neil ainetel sama mõju ka vees (sh põhjavee allikates). Kui veekogusid viljastatakse fosfori ja lämmastikuga, siis vetikataimed arenevad, kasvavad ja arenevad tõenäolisemalt eutrofeerumisprotsessis. Kui vetikate populatsioon suureneb, hakkab see blokeerima suurenevat päikesevalguse kogust, mis avaldab kahjulikku mõju teistele taimedele vees. Kuna üha enam taimi sureb, jäävad nende jäägid põhja ja hakkavad lagunema. Lagunemisprotsess vähendab vees sisalduva hapniku kogust ja see hapnikukao vähenemine põhjustab suure hulga selgroogsete ja selgrootute liikide arvu vähenemist. Lisaks looduskeskkonna kahjustamisele võib toitainete saastumine ja sellest tulenev vetikate õitsemine põhjustada ka inimeste haigestumist, kui nad puutuvad kokku või joovad saastunud vett. Inimesed on samuti haigestunud suurenenud riskiga haigestuda, kui nad tarbivad kalu või muud veekeskkonda, mis on püütud toitainetega saastunud veest. Lisaks võivad põhjaveele tuginevad kohalikud joogiveesüsteemid sisaldada ka kõrgendatud fosfori- ja lämmastikusisaldust.

Toitainete saastamise vältimine

Kuna toitainete reostust peetakse tõsiseks keskkonnaprobleemiks, on paljud valitsused ja organisatsioonid kogu maailmas pühendunud ennetamisele ja eemaldamisele. Mõned ennetusmeetodid on hõlmanud valitsuse eeskirju, mis reguleerivad nii mahalaadimise mahtu kui ka saasteainete hulka, mida ettevõte võib väljastada. Näiteks Ameerika Ühendriikides annab riiklik saasteainete heite kõrvaldamise süsteem ettevõtetele loa toitainete reostuse kontrollimiseks ja vältimiseks. Sellel reguleerimissüsteemil ei ole siiski volitusi äravoolust, mis pärineb eraettevõtetest, kuna seda küsimust peetakse allikareostuseks, mis tähendab, et saasteained võivad pärineda mitmest allikast. Teised organisatsioonid on pühendunud toitainete reostuse kõrvaldamisele veeallikatelt, mis võivad hõlmata biofiltratsiooni. Biofiltratsioon on süsteem, mis sisaldab elusaid taimseid aineid saasteainete lõksuks ja lagundamiseks. Sarnane lähenemine on bioremediatsioon, kus mikroorganisme kasutatakse elustaimede asemel saasteainete lagundamiseks.