Suurimad saared ja atollid Kiribatis

Kiribati on saare vabariik, mis asub Vaikse ookeani keskosas, umbes pooleldi Austraalia ja Hawaii vahel. See koosneb 33 korall-atollist ja saarest, millest paljud on asustamata, venitades piki ekvaatorit.

Kiribati suursaared

384, 4 ruutkilomeetri pindalaga Kiritimati on vabariigi suurim saar. Maailma suurim tõstatatud korallitoll, Kiritimati, moodustab üle 70% vabariigi kogupindalast. Saar on ka maailma kõige kaugemal ettepoole suunatud ajavööndis UTC +14 ja see on üks esimesi asustatud kohti Maal, et ringi mängida. Järgmine suurim saar Malden on vaid 39, 3 ruutkilomeetrit. Tabiteuea, Tabuaeran, Tarawa, Nonouti ja Abemama on vähem kui 40 ruutkilomeetrit ning Nikunau, Starbuck ja Abaiang kaaluvad veidi alla 19 ruutkilomeetri. Malden ja Starbuck on asustamata.

Majanduslik tähtsus

Esimene Euroopa asula Kiribati jaoks loodi kookospähkliõli tootmiseks, kuid hiljem oli see saarte fosfaat-guaani hoiused, mis võtsid piirkonnale välismaalased. 1840-ndatel aastatel sai guano väärtuslikuks tooraineks pulberpulbri soolaallikana, samuti oli see väga efektiivne põllumajanduslik väetis. Guanot kaevandati mitmel Kiribati saarel üle saja aasta. Kui pakkumine 1979. aastal lõpuks lõppes, mõjutas Kiribati majandust tõsiselt.

Tabuaerani saarel on üks Hawaii saarte lähimaid maapiirkondi ja seda kasutati võimaluse korral vahemaandumiskohana Polüneeslased, kes asusid esimest korda Havai. Tänu oma asukohale on Tabuaeran olnud oluline sadam Norra ja Hollandi Ameerika reisilaevade jaoks. Tänu USA reeglitele, mis nõuavad välisriigi lipu all sõitvatelt laevadelt välismaa sadamasse sisenemist, sõidavad Honolulust väljapoole asuvad laevad sageli Tabuaerani.

Elupaigad ja bioloogiline mitmekesisus

Phoenixi saarte kaitseala asub Kiribati kesklinnas. 408 250 ruutkilomeetri pindalaga on see üks suurimaid kaitsealasid Maal. Lisaks asutas Kiribati valitsus 2014. aastal 12-meremiililise püügipiirangu tsooni iga lõunaliini saare ümber, sealhulgas Malden, Starbuck ja Kiritimati.

Territoriaalsed vaidlused

Mikroneeslased olid esimesed inimesed, kes hakkasid saartel elama hakama. Järk-järgult seguneb elanikkond Samoa, Tonga ja Fidži uutest saabumistest. Üheksateistkümnendal sajandil hakkasid tulema Euroopa vaalapüügilaevad ja kaubalaevad ning piirkond kuulutati Briti protektoraadiks.

Teise maailmasõja ajal okupeerisid Jaapani pealinna Tarawa saart ja 20. novembril 1943 oli see verine lahing. Ameerika Ühendriikide mereväelased lossisid Tarawale ja kannatasid suured kahjud Jaapani sõduritelt, kes okupeerisid atollis asuvaid positsioone. Marines kindlustas lõpuks saare pärast 76 tundi kestnud intensiivset võitlust ja surmajuhtumeid 6000. Kiribati sai iseseisvaks vabariigiks 12. juulil 1979.

Keskkonnaohud

Inglismaa ja Ameerika Ühendriigid viisid tuumakatsetusi Kiribati ja selle ümbruses 1950. aastate lõpus ja 1960. aastate alguses. Nii sõjaväelased kui ka saartel olevad elanikud on väitnud, et nad on kannatanud nende plahvatuste kiirgusega ning kahtlemata avaldasid nad tõsist ja pikaajalist mõju looduskeskkonnale.

Ülekoormatud saartel, nagu Tarawa, püütakse ülepüügist ja liigsest koristamisest tingitud mereressursse. Kasvuhoonegaaside heitkogused suurendavad ookeani vee happesust, mis võib hävitada Kiribati põlised korallrahude elupaigad. Kuid globaalne soojenemine on kõige tõsisem keskkonnaoht Kiribatile. Rahvus, mis koosneb täielikult madalast saartest ja osaliselt veealustest atollidest, on Kiribati eriti tundlik isegi väikseima ookeani taseme tõusu suhtes. Mõned rannikukülad on juba tugevamate tormi- ja kevadvoodrite tõttu hüljatud. Kui praegused suundumused jätkuvad, vähenevad isegi Kiribati suurimad saared.

Suurimad saared ja atollid Kiribatis

KohtSuurimad saared ja Kiribati atollidMaa pindala
1Kiritimati

384, 4 ruutkilomeetrit
2Malden39, 3 ruutkilomeetrit
3Tabiteuea38, 0 ruutkilomeetrit
4Tabuaeran (Fanning)33, 7 ruutkilomeetrit
5Tarawa31, 9 ruutkilomeetrit
6Nonouti29, 2 ruutkilomeetrit
7Abemama27, 8 ruutkilomeetrit
8Nikunau18, 2 ruutkilomeetrit
9Starbuck (vabatahtlik)16, 2 ruutkilomeetrit
10Abaiang16, 0 ruutkilomeetrit