Suurimad saared Vanuatu

Roosa liivarannad, kristallselged veed ja suured laevaõnnetuste ja avamere riffide kogud teevad Vanuatust turismi bastioni ja sukelduja unenäo. Vaikse ookeani lõunaosa saareriik koosneb ligikaudu 83 saarest. Espiritu Santo on suurim, pindala on 1527 ruut miili. Teine suurim saar Malakula on umbes poole suurusest, Efate ja Erromango on veidi alla 350 ruut miili. Vaid kuus saart on suurem kui 130 ruut miili.

Majandus- ja kultuurimaastikud

Turism on Vanuatu majanduse põhialuseks. Saared saavad igal aastal umbes 60 000 turisti. Külalislahkustööstus teenindab kruiisilaeva ja jahtide kogukondi, samuti turistid, kes viibivad kallis saarekeskustes. Vanuatu põllumajandustööstus on peamiselt pühendatud koprale, kuid kasvatatakse ka taro, kakao, suhkruroog, pähklid ja troopilised puuviljad. Mõnedel saartel on rohelised rannikualad, mis sobivad ideaalselt loomadele ja istandustele.

Vanuatu on ka aastate jooksul rahvakultuuris immortaliseeritud. USA sõjaväebaas Espiritu Santo juures oli James Micheneri romaani "Vaikse ookeani lugu" inspiratsioon ja paiknemine ning selle hilisem muusikaline kohanemine Rodgers'i ja Hammersteini poolt. Ambae saarele viidatakse kummitavalt ilusas laulus "Bali Ha'i". Efate'i saart kasutati ka tegelikkuse telesaate, Survivor, kolme aastaaega.

Demograafia ja majanduskasvu suundumused

Vanuatu praegune elanikkond on 252 763, mis on jaotatud 65 asustatud saarele. Saared on asustatud umbes 3000 aastat. Üheksateistkümnendal sajandil vähenes elanikkond märkimisväärselt, mis oli tingitud sunniviisilise sunnitud servituudi kombinatsioonist, mida tuntakse "mustlindude" ja Euroopa haiguste mõjuna. Praegu sisaldavad sisemaised džungelid väikeseid, iseseisvaid, isoleeritud külasid. Enamik inimesi tunnistab kristlasteks, kuigi traditsiooniline juhtimissüsteem jätkub paljudes valdkondades.

Elupaigad ja bioloogiline mitmekesisus

Espiritu Santo on koduks kõigile Vanuatu endeemilistele lindudele. Saare bioloogilise mitmekesisuse kaitseks on loodud kaks kaitseala. Loru kaitseala kaitseb nii madalamaid vihmametsasid kui ka riffe, samas kui Vatthe kaitse kaitseb alluviaalset lubjakivi metsa. Erromango sisaldab pilvemetsasid ja rohumaid. Ambrym, Ambae ja Gaua on koduks aktiivsetele vulkaanidele ja laavajärvedele. Epi saare Lameni lahe korallriffid pakuvad ka elupaikade kaitset, mis on haavatav vee-imetaja.

Keskkonnaohud

Vanuatu kasvav elanikkond avaldab oma maale ja loodusvaradele üha suuremat survet. Rannalähedased kalaliigid on muutumas ohtlikuks ja ulatuslik metsaraie on aidanud kaasa erosioonile ja maalihkedele. Loodusõnnetused, nagu tsüklonid ja vulkaanipursked, on samuti suureks ohuks.

Territoriaalsed vaidlused

Üheksateistkümnenda sajandi alguses võitlesid mitmed riigid parempoolse sandalwoodi saamise õiguse eest Erromango saarel. 1830. aastal võitlesid Hawaii, Fidži ja Tonga üksteisega ja kohaliku Erromangansiga saare okupeerimiseks. Teise maailmasõja ajal kasutasid liitlasväed Espiritu Santo sõjalise varustamisbaasi, mereväe sadama ja lennuväljana.

Hiljuti võitlesid karismaatilised juhid Jimmy Stevens ja tema kultus Vanuatu iseseisvuse vastu, moodustades Nagriameli poliitilise liikumise. Ta ja tema toetajad lavastasid isegi 1980. aastal riigipöördeid. Traditsiooniliste relvadega relvastatud sõitsid nad Espiritu Santo peal Luganville'i ja kuulutasid saare äsja iseseisvaks Vemarana riigiks. Neli kuud hiljem arreteeriti Stevens ja uus rahvas, mida ta juhtis, kukkus.

Suurimad saared Vanuatu

KohtVanuatu suurimad saaredPiirkond
1Espiritu Santo1, 527 ruut miili
2Malakula788 ruut miili
3Efate347 ruut miili
4Erromango344 ruut miili
5Ambrym262 ruut miili
6Tanna210 ruut miili
7Nelipüha190 ruut miili
8Epi171 ruut miili
9Ambae154 ruut miili
10Gaua132 ruut miili