Washingtoni rahvuspargid

Washingtoni osariik asub Ameerika Ühendriikide Vaikse ookeani loodeosas ja selle kogupindala on 71 362 ruut miili. See jagab piiri Idaho (ida), Oregoni (lõuna), Vaikse ookeani (lääne) ja Kanada (põhja) vahel. Riik on koduks kolmele rahvusparkile: Olympic, North Cascades ja Mount Rainier.

3. Olympic National Park

Olümpia rahvuspark hõlmab 922 600 aakri suurust ala Washingtoni loodeosas olümpia poolsaarel. Park on ka UNESCO rahvusvaheline biosfääri kaitseala, kus on 4 erinevat ökoregiooni: mõõdukad vihmametsad, Vaikse ookeani rannik, mägipiirkonnad ja kuivemad metsad. Pargi mõõdukas vihmamets saab aastas ligi 150 tolli vihma, mis toetab läänemägede, Sitka kuuse ja Douglasi kuuse kasvu. Karm rannikuala ulatub 60 miili, mõned osad on kaetud liivaga ja teised on kaetud kividega ja triivpuiduga. Olympic Mountains asuvad pargi keskosas ning kõrge kõrgus soodustab liustike teket.

Pargi geograafiline koostis on eraldanud paljud oma piirkonnad ülejäänud riigist. See isolatsioon on viinud mitmete endeemiliste taimede ja loomaliikide arenguni, andes teadlastele võimaluse õppida evolutsioonilist protsessi. Mõned neist endeemilistest liikidest on järgmised: Piperi keppvesi, olümpia-kollane männimägi, olümpiahape ja olümpia ermine.

2. Põhja-Cascade rahvuspark

Põhja-Cascade rahvuspark hõlmab 504 781 aakri suurust Põhja-Cascades'i rahvuspargikompleksi, mis hõlmab riiklikke metsasid ja puhkeala. Rahvuspark asub Washingtoni põhjaosas. Enamik pargist on kaetud Põhja-Cascadesi mägipiirkonnas, mis sisaldab mõningaid kõrgemaid mägipiike madalamates 48 riigis. Lisaks on Põhja-Cascade rahvuspargis koduks rohkem kui 300 aastaringset liustikku ja sama palju järvi. Pargi karm maastik aitas seda kaitsta arengu eest enne seda, kui teda nimetati 1968. aasta oktoobris rahvuspargiks.

Arvestades kiiret muutust kõrgusel, on pargil mitmeid ökoloogilisi elupaiku, mis meelitavad ligi erinevaid taime- ja loomaliike. Suured vanad kasvumetsad asuvad kõige madalamal kõrgusel, mägede all, samas kui mägipiirkonna elupaigad asuvad kõige kõrgemal mägede kõrgusel. Rahvuspargis on ka 200 linnuliiki, 75 imetajaliiki, 28 kalaliiki ja 7 roomajaliiki.

1. Mount Rainieri rahvuspark

Mount Rainieri rahvuspark pindala on 236 381 aakrit ja asub Washingtoni osariigi keskosas. Parki kõige tuntum funktsioon on 14, 411 jala pikkune Mount Rainier, mis on Cascade mägipiirkonna kõrgeim tipp. Rahvuspargis on ka suured vanad kasvavad metsad ja subalpiinid. Lisaks on seal 25 aastaringset liustikku. Mount Rainieri rahvusparkis eristatakse, et see on esimene rahvuspark, mis on määratud riigi metsast. Selle puutumatu kõrbepiirkond on rohkesti bioloogilise mitmekesisusega, sealhulgas järgmised loomaliigid: must karu, kiilas kotkas, porcupine, harlequin duck, cougar ja lumekell. Park on populaarne turistide seas, kes külastavad matkamist, looduse vaatamist ja mägironimist.