Yukoni jõgi

Kirjeldus

Jukoni jõgi, suur Põhja-Ameerika jõgi, kannab Kanadasse Loode-Kanadas ja Ameerika Ühendriikides Alaska keskosas suurt ala 832 700 ruutkilomeetrit. Jõgi tekib Kanadast Briti Columbias, McNeili jõest, kust see voolab läbi Yukoni provintsi Kanadas ja Alaska, enne kui lõpuks Bukeri merre Yukon-Kuskokwimi delta välja voolab. Jõe kogukäik ulatub umbes 3190 kilomeetri kaugusele. Jukoni jõe ääres on suur hulk lisajõgesid, sealhulgas sellised jõed nagu Teslin, Pelly, Klondike, Porcupine, Tanana ja Takhini.

Ajalooline roll

Yukoni jõge uuriti 19. sajandil põhjalikult Vene uurijad ja kauplejad. Kuigi Yukoni delta oli venelastele teada 1830. aastatel, ei jõutud jõe päikesekiiretele alles kümnendit hiljem. 1846. aastaks kaardistasid need venelased 970 kilomeetri pikkuse Yukoni suuna. Jõe ja selle lisajõgede äärde ehitati mitmed kaubanduspositsioonid, nagu Fort Selkirk ja Fort Yukon, et hõlbustada kaubavahetust kohalike ameeriklastega. Eurooplaste ja kohalike hõimude vahelised kokkupõrked aeglustasid siiski järgmise paari aastakümne jooksul Yukoni vesikonna Euroopa sissetungi tempot. Kuldne avastamine Klondike jõe, Yukoni lisajõe lähedal, tõusis 1896. aastal Yukoni ääres ja tõi kaasa "Klondike Gold Rush". Järgnevatel aastatel kaotas jõe transport Yukoni jõe Kanada osas suure osa oma tähtsusest, sest maantee- ja raudteeveod muutusid populaarsemaks vahendiks piirkonna läbimisel, kui need muutusid kättesaadavaks.

Kaasaegne tähendus

Yukoni jõgi võib kiidelda ühe maailma pikima lõhe jooksmisega, kus Chinook, Coho ja Chum lõhe rändavad jõe ja selle lisajõgede jaoks kudemiseks pikad vahemaad. Jukoni lõhe peetakse ka delikatessiks ja moodustavad lahutamatu osa Yukoni vesikonnas elavate rahvaste toitumisest. Toimetulek kalapüük Yukoni vetes toetab ka piirkonna kohalikku majandust. Mineraalne kaevandamine on veel üks majanduslikult oluline tegevus, mis toimub Yukoni vesikonnas, kus plii, tsink, hõbe, vask ja mitteväärismetallid kaevandatakse Yukoni ja selle lisajõgede eri kohtades. Yukoni vesikonna maaliline ilu tõmbab samuti suure hulga turiste siia piirkonda, mis on väga kasulik piirkondlikule majandusele. Põllumajandus piirdub jäme terade, sööda ja mõne külma taluvusega köögivilja kasvatamisega. Karusnahatööstuse harjumus, samal ajal kui piirkonna põliselanike traditsiooniline tegevus, on vähenemas.

Elupaik ja bioloogiline mitmekesisus

Yukoni vesikonnas valitseb üldine all-arktiline kliima, mida iseloomustavad lühikesed, soojad suved ja pikad, kibedalt külmad talved. Kanada Yukoni provintsi Yukoni jõe kaldal asuva Dawsoni keskmine talvine temperatuur on umbes -21 ° C, keskmised suvised temperatuurid aga umbes 16 ° C. Piirkonna sademed piirduvad suures osas nelja suvekuudega, sest ülejäänud aasta sademed on peamiselt lume kujul. Yukoni vesikonnas on haruldane taimkatte, okasmetsad piirduvad peamiselt jõe oru ja madalamate mägede nõlvadega. Alpi jõgi ja Lodge-pole männi tihedamad metsad esinevad jõe alamjooksul, näiteks Liardi jõe orus Alaska maanteel. Yukoni jõe vesikonna loomastikku esindavad Grizzly karud, põder, Timberwolves, naaritsad, hiired, ilvesed, muskratsid ja mitmesugused linnud, nagu haned, luiged, pardid, tormid ja tiged. Jõe veekeskkonda kuuluvad mitmed kaubanduslikult ja ökoloogiliselt olulised kalaliigid, nagu lõhe, lestad, haugid ja Arktika harilikud liigid.

Keskkonnaohud ja territoriaalsed vaidlused

Kuigi Yukoni jõgi on lõhetav rändeteekond, on hiljutised andmed lõhenemisprotsessi järsku langust avaldanud, sundides valitsust sulgema mitmed jõel tegutsevad kommertskalapüügid. Kliimamuutuste ja ülepüügi kombinatsioon arvatakse olevat vastutav lõhenumbrite arvu vähenemise eest jões. Nagu Maailma Looduse Fondi kohta, on kliimamuutusest põhjustatud elupaikade seisundi halvenemine ja muutused jõe hüdroloogilistes mudelites peamised tegurid, mis praegu ohustavad Yukoni jõe ökosüsteeme.